platform voor kennis, nieuws en debat
platform voor kennis, nieuws en debat
Artikel

Britse sociëteit neemt intrek in Amsterdamse Bungehuis

Britse sociëteit neemt intrek in Amsterdamse Bungehuis

5 mrt 2015 - Onder de vlag van het Britse Soho House komt er in Amsterdam een sociëteit voor creatieve ondernemers. Vastgoedbelegger Aedes heeft hiervoor het oog laten vallen op het Bungehuis, een monumentaal pand uit de jaren dertig in het hartje van de stad, en deze dagen volop in het nieuws door een studentenbezetting. Met de aankoop en verbouwing is volgens marktpartijen een investering gemoeid van circa € 50 mln.

Soho House is exploitant van besloten clubs waar mensen uit de wereld van reclame, internet en film elkaar kunnen treffen. Ook acteurs en dichters zijn welkom. De formule, die voorziet in eigen hotelfaciliteiten, is twintig jaar oud en omvat twaalf vestigingen in wereldsteden als Londen, New York en Berlijn.

De komst van Soho House naar Amsterdam heeft wel wat voeten in de aarde gehad. De sociëteit zou aanvankelijk haar intrek nemen in enkele oude grachtenpanden. Maar na hevig verzet van de buurt, die overlast vreesde, trok investeerder Aedes Real Estate het plan terug.

Actievoerders in het trappenhuis van het Bungehuis
Actievoerders in het trappenhuis van het Bungehuis

Bestemmingsplan

‘Achteraf bezien hebben we met het Bungehuis aan de Spuistraat een beter gebouw gevonden’, zegt Paul Geertman, oprichter en managing director van Aedes. Er is meer capaciteit voor logies (79 hotelkamers) en ruimte voor een openbaar toegankelijk gedeelte, waar een restaurant en wellnesscomplex zijn voorzien. De gemeente vindt Soho goed passen op deze locatie. De weg is hiermee vrij voor wijziging van het bestemmingsplan, de laatste horde in het goedkeuringsproces.

De investeerder neemt het rijksmonument in art-decostijl over van de huidige eigenaar, de Universiteit van Amsterdam, zal zorg dragen voor de herontwikkeling en zal het daarna voor 25 jaar verhuren aan Soho House. Een deel van de huursom is afhankelijk van het exploitatieresultaat.

Het Bungehuis, opgericht als handelskantoor, is sinds de jaren zeventig in gebruik als universiteitsgebouw van de faculteit Geesteswetenschappen. De afgelopen dagen werd het pand bezet door studenten die een conflict uitvechten met het universiteitsbestuur over medezeggenschap. Gisteren is het gebouw door de politie ontruimd.

Soho is in Berlijn een bloeiend instituut. Zo moet het ook in Amsterdam lukken. Paul Geertman

Bloeiend instituut

De Aedes-directeur ziet een stevige basis voor een winstgevende exploitatie van het Bungehuis. Hij wijst op het potentieel van 45.000 Soho-leden wereldwijd en 22.000 op de wachtlijst. ‘Creatieve ondernemers trekken de wereld over en zoeken een locatie van gelijkgestemden, waar ze ideeën uitwisselen en zakendoen’, licht Geertman toe. Bij de opening in 2017 zal de club in Amsterdam naar verwachting starten met 900 locale leden.

De nieuwe sociëteit moet bijdragen aan herstel van de creatieve industrie, in Amsterdam goed voor 45.000 ondernemers, hoofdzakelijk eenpitters. ‘De sector is gevoelig voor de conjunctuur en bezuinigingen op cultureel gebied, en laat sinds vier jaar krimp zien. Soho moet helpen het tij te keren’, zegt Geertman.

Het grote voorbeeld is Berlijn. Daar is de club geopend in een periode dat de Duitse hoofdstad economisch in de verdrukking zat. Het succes was er niet minder om. ‘Soho is in Berlijn een bloeiend instituut. Zo moet het ook in Amsterdam lukken.’

Geen financieringsvoorbehoud

Aedes tekent het koopcontract voor het Bungehuis zonder financieringsvoorbehoud. Dat is aantrekkelijk voor de verkoper: die hoeft niet bang te zijn dat de deal afketst op financiële gronden. Geertman kan dit voorbehoud achterwege laten vanwege de bestaande relaties met financiers.

Aedes bezit in Amsterdam diverse hotelpanden op toplocaties met internationale huurders als Hyatt en Hampshire, naast een kantoorpand dat in gebruik is bij de online-aanbieder van speelfilms Netflix. Die portefeuille zorgt voor een stabiele cashflow en geeft geldschieters vertrouwen.

Niettemin zijn de effecten van de vastgoedcrisis voelbaar. Banken in Nederland zijn terughoudend. ‘Voorheen kon je bij FGH en SNS terecht. Dat is nu radicaal anders’, stelt Geertman. Alleen ING lijkt voorzichtig terug te keren op het toneel. Voor de financiering is de vastgoedinvesteerder meer dan voorheen aangewezen op alternatieve bronnen. Te denken valt aan geld van buitenlandse pensioenfondsen en aanbieders van mezzanineleningen, die een achtergesteld karakter dragen.

Aedes praat met Deutsche Hypo, de Oostenrijkse Raiffeisen Bank International (RBI) en in Nederland nog met Triodos Bank. Groeiende animo bespeurt Geertman voorts bij verzekeraars uit Europa en Noord-Amerika.

Clubleven in Londen

Wat wij in Nederland een sociëteit noemen, heet in Londen een ‘private member club’. De Britse hoofdstad kent heel oude clubs, maar vanaf eind jaren tachtig kwamen er veel bij, veelal als antwoord op de straffe sluitingstijden voor pubs. Veel van de Londense clubs zijn stijf; ‘jasje-dasje’ is vereist. Soho House wil anders zijn en mikt op ‘stropdasloze’ leden uit de creatieve sector. Zowel mannen en vrouwen mogen lid worden; ze betalen £400 tot £1400 per jaar.

Soho House is een internationaal bedrijf met vestigingen in de VS, Canada en Duitsland. De geboorteplek is 40 Greek Street, in de Londense uitgaanswijk Soho. Daar ging oprichter Nick Jones in 1995 van start. Een beetje member club figureert op het witte doek. Zo lag Scarlett Johansson in Scoop (2006) in het zwembad van The Royal Automobile Club. In een aflevering van Sex and the City wordt Kim Cattrall betrapt als ze zich, onder valse naam, ophoudt in Soho House New York. In die stad staat het coole imago van Soho House onder druk en werd de bijnaam ‘So-So House’.

Coverfoto: Rink Hof / Hollandse Hoogte Hollandse Hoogte.
De afgelopen dagen werd het Bungehuis bezet door studenten die een conflict uitvechten met het universiteitsbestuur over medezeggenschap.

Blijf op de hoogte