2015.01.14_De wolf van Williamsburg slokt de buurt op_C

De wolf van Williamsburg slokt de buurt op

14 januari 2015

3 minuten

Nieuws
In New York is Vice overal. Het mediabedrijf voor jongeren slokt volgens verontwaardigde blogs en verdreven bewoners de hippe buurt Williamsburg op.

Vice Media neemt New York over. En niet alleen met feestjes, posters in de metro of gigantische muurschilderingen in de stad. Het uitbreidende mediabedrijf verdrijft ook jonge ondernemers, winkels en bars uit hun panden in de wijk Williamsburg.

Glasslands zou het recentste slachtoffer zijn van de expansiedrift van Vice. Twee maanden terug liet het ruige poppodium, een soort voormalig krakershol, weten dat het traditionele Oudejaarsfeest hun laatste zal zijn. „Niemand wil het hardop zeggen, maar Vice verdringt de instituten van Brooklyn”, kopte Gawker. Bioscoop Indiescreen sloot vorige zomer de deuren al en muziekbar Death by Audio heeft hun ruimte verlaten.

Vice – nu een internationaal mediabedrijf dat wordt gewaardeerd op 2,5 miljard dollar (2 miljard euro) – heeft het pand gekocht waar al deze clubs hun ruimtes huren. „Williamsburgers moeten zich zorgen gaan maken”, schrijft de New York Observer.

Wat is Vice?

Vice is een wereldwijd mediabedrijf voor jongeren met zeven eigen kanalen: Vice News, Motherboard, Noisey, TCP, Munchies, i-D en Thump. De websites van Vice trekken in Nederland 1,4 miljoen unieke bezoekers per maand. Wereldwijd 37, 5 miljoen. Het magazine Vice komt in Nederland zes keer per jaar uit in een oplage van 38.000.

Afgelopen zomer maakte Vice bekend hun hoofdkantoor op het toeristische en gepolijste 90 North 11th Street te verruilen voor een nieuwe locatie, namelijk het nabijgelegen en veel grotere warenhuis op South 2nd Street en Kent Avenue. Dat viel niet in goede aarde.

Het blog Gothamist voorspelde toen al dat Glasslands en de andere uitgaansgelegenheden aan de nog rauwe – en grotendeels door de commercie onontgonnen – industriële waterkant werden bedreigd.

Vice wil de ambities van een wereldwijd mediamerk waarmaken en komend jaar het personeelsbestand meer dan verdubbelen naar een kleine duizend werknemers. Volgens The Wall Street Journal biedt de staat New York een aanzienlijke belastingkorting van 6,5 miljoen dollar om Vice in Williamsburg te houden en niet het kantoor in Los Angeles uit te breiden. Vanwege die ambities worden de oude huurcontracten niet verlengd. Dat was een vooropgezet plan met de huisbaas, geeft de makelaar die het pand aan Vice verkocht toe in vastgoedkrant The Commercial Observer.

Mikal Hameed kan erover meepraten. Het is bijna vier jaar geleden, maar Hameeds noodgedwongen verhuizing uit zijn galerie en woning op North 10th Street in Williamsburg doet nog steeds pijn. In juni 2010 opende Hameed er zijn 99 % Gallery and Art Center. Maar na zes maanden moest hij alweer het pand uit. Zijn huurcontract was afgelopen en Vice nam de ruimte over voor het „driedubbele” bedrag. „Ik voelde me alleen”, zegt hij.

Totdat de winkels en kunstenaars rondom Hameeds galerie hetzelfde overkwam. Om niet geruisloos te verdwijnen organiseerde hij elke avond feesten. Inwoners noemen ze steevast Hameeds Fuck Vice-feesten.

De uitbreiding van het huidige Vice-kantoor eindigde vorig jaar. Toen moest de populaire vintage-kledingwinkel Beacon’s Closet zijn locatie verlaten. „Het lijkt erop alsof veel huurbazen lukraak huren van hun panden omhoog gooien en vissen naar een grote naam of nationale keten die zo gek is om dat torenhoge bedrag te betalen”, reageerde Beacon’s Closet-oprichter Carrie Peterson.

Dat Vice achter het vertrek van de zaak zit, wil geen van de betrokken partijen hardop zeggen.

Diezelfde mediastilte heerst ook rond de nieuwe verhuizing van Vice. Het bedrijf weigert in te gaan op de controverse. Volgens Hameed doet het medium hetzelfde als de makelaars die Williamsburg hebben omgevormd tot het dure Disneyland voor hipsters dat het nu is. Hameed: „Vice doet zich voor als een fris en hip mediabedrijf maar ze zijn zo corporate als maar zijn kan.”

Vice betrekt begin volgend jaar de nieuwe locatie. Hameed omschrijft het mediabedrijf als „die ex-vriendin aan wie je na een tijd niet meer denkt”, maar als Vice het huidige kantoor verlaat, weet hij wel raad met de leegstaande ruimte: „They should give me my fucking space back”.

Kleine kans, het pand van Vice wordt volgens vastgoedmagazine The Real Deal omgebouwd tot het zoveelste dure kantorencomplex.



Meest recent

Bryant Park in New York door Leonid Andronov (Shutterstock)

De maakbaarheid van een prettige leefomgeving

Integraal gebiedsbeheer kan helpen om de leefomgeving in bestaande en nieuwe buurten en wijken te verbeteren. Maar wat is het precies? Het Urban Land Institute maakt een ronde langs de experts en zoekt uit wat de kansen en bedreigingen zijn.

Analyse

15 augustus 2022

“Binckhorst Den Haag in tranformatie” (CC BY-SA 2.0) by nandasluijsmans

Wat participatieve placemaking bijdraagt aan gebiedsontwikkeling

Volgens TU Delft-onderzoeker Geertje Slingerland is de betrokkenheid van bewoners cruciaal bij placemaking en ontwikkelde daarvoor een aantal principes. Zij presenteerde dit tijdens het laatste jaarcongres Stedelijke Transformatie.

Verslag

15 augustus 2022

GO zomertour door CrispyPork / Ineke Lammers (Shutterstock bewerkt door GO.nu)

GO Zomertour 2022 #5: El Cabanyal in Valencia

Het pittoreske vissersdorp El Cabanyal werd jarenlang bedreigd door de sloopkogel om de toeristenindustrie in Valencia te versterken. In deze aflevering van de GO Zomertour gaan we naar wat een van de coolste wijken van Europa moet zijn.

Uitgelicht
Casus

12 augustus 2022