platform voor kennis, nieuws en opinie
Zoeken
platform voor kennis, nieuws en opinie

‘Meer toegevoegde waarde in alle fasen van het proces’

‘Meer toegevoegde waarde in alle fasen van het proces’

26 nov 2012 - Dat het met de architectenbranche niet erg florissant gaat, weten we al enige tijd. Ontwerpers zitten, evenals de ontwikkelaars bijvoorbeeld, voorin het ontwikkelingsproces en worden als eerste getroffen door het inzakken van de markt. KOW Architecten was geen uitzondering; het bureau dat op de top van de markt zo’n 190 mensen in dienst had, ging vorig jaar failliet. Na een snelle doorstart is nu een nieuwe modus vivendi gevonden, met een verbreding naar concept- en projectontwikkeling. Directieleden Tom Weghorst en Hans Kuiper leggen uit.

Concepts, Design & Development staat er op het visitekaartje van Tom Weghorst, die sinds april 2011 betrokken is bij KOW. Het geeft al aan dat het voormalige architectenbureau mede onder zijn leiding een andere koers is ingeslagen. Gezien zijn eigen achtergrond is dat ook niet zo vreemd; hiervoor maakte hij zes jaar lang deel uit van de hoofddirectie van ontwikkelaar/belegger TCN: “Met een aantal medewerkers en een aantal beleggingen heb ik me vorig jaar losgemaakt van dat bedrijf en ben ik een nieuwe onderneming gestart die belegt in serviced appartments voor senioren. KOW was voor mij een nieuwe uitdaging die erbij kwam. Ik was in gesprek geraakt met Hans Kuiper, een van de oprichters van KOW. Hij wilde met het bedrijf een andere koers gaan varen, nadat hij vanuit een rol op afstand weer terug was gekomen in de directiefunctie. Een nieuwe strategie voor het architectenbureau, daarover ging het gesprek.” Een strategie die niet alleen inhoudelijk maar ook financieel hout moest snijden, zo maakt Weghorst duidelijk. “Financieel zat KOW in een lastig parket. Het bedrijf kampte met een oude schuld en die kon met een dalende omzet niet worden weggewerkt. We hebben nog geprobeerd tot een akkoord te komen met de schuldeisers, maar dat is niet gelukt.” Hans Kuiper: “De bank sloot op een gegeven moment gewoon de geldkraan af. Dan houdt het op.”

Kwetsbaar bureau

Een ingrijpende financiële herstructurering was noodzakelijk. Na een aantal scenario’s te hebben onderzocht, werd als marsroute gekozen voor een faillissement met goed voorbereide doorstart. Een route niet zonder risico’s, aldus Weghorst: “Blijven opdrachtgevers je trouw als ze het nieuws horen en geven ze ons nog vervolgopdrachten? En wat is de reactie bij het personeel? Het was aan ons om in eerste instantie er met de curator goed uit te komen. Gelukkig troffen we een constructieve curator, die mee wilde denken over de nieuwe koers van het bedrijf. Wat de opdrachtgevers betreft: we hebben met hen allen contact opgenomen. We hadden nog een paar werken die doorliepen, daar konden we aan doorwerken in de paar weken die lagen tussen het faillissement en de doorstart. Het personeel heeft zich in die periode geweldig veerkrachtig getoond en met ons de schouders eronder gezet.”

Voor een pdf van de volledige publicatie zie bijlage.

Auteur

Portret - Kees de Graaf
Kees de Graaf

eigenaar Studio Platz

Bekijk alle artikelen