2012.03.01_Zeepbel Zernike_500px

Zeepbel Zernike

1 maart 2012

2 minuten

Nieuws Het Zernike Science Park zou hét visitekaartje van de stad Groningen worden. De hele regio zou profiteren van een terrein waar het bruist van bedrijvigheid, waar kennis van de universiteit wordt omgezet in economisch hoogwaardige producten. Een kwart eeuw later ligt het terrein er nog altijd desolaat bij.

Henk Pijlman staart vanuit zijn werkkamer op de hoogste verdieping van de Van Olsttoren uit het raam. Niet voor het eerst geniet hij van het uitzicht: de lege grasvelden van het Zerniketerrein, afgebakend door een liefelijke bomenrij. Ideale grond voor de Energy Academy, mijmert de voorzitter van het college van bestuur van de Hanzehogeschool. Ruim 25 jaar eerder rent professor Bernard Witholt door hetzelfde gebied, zijn vaste hardlooprondje van Groningen naar Garnwerd. Het hoofd in de wind, de voeten ritmisch de grond rakend verzet hij zijn gedachten. Onderweg schiet hem te binnen dat het slechts door hazen, fazanten en schapen bewoonde terrein de perfecte grond is voor zijn geesteskind: het eerste kennispark van Nederland.

Het is 1979 als Witholt, dan hoogleraar organische chemie aan de Rijksuniversiteit Groningen, in het Nieuwsblad van het Noorden een artikel leest over een groepje Beilenaren dat het idee lanceert voor een park met wetenschappelijke bedrijvigheid. Goed idee, denkt hij, maar dan wel in de buurt van een kennisinstelling, een universiteit. In Groningen dus, en niet in Beilen. "De universiteit was toen een plek voor zuiver academisch onderzoek, alles wat naar praktische toepassingen rook, was tweede klas", herinnert hij zich. Witholt dacht daar anders over. "Je moet je werk altijd kunnen verkopen, of het nu aan de faculteit, het universiteitsbestuur, subsidieverstrekkers of de industrie is. Ik vond en vind dat wetenschappers die het leuk vinden hun onderzoek op de markt brengen de kans moeten krijgen", zegt de inmiddels lang en breed gepensioneerde professor. Witholt zet zijn ideeën voor een science park, op dat moment nog een volstrekt onbekend begrip in Nederland, op een A4’tje, benadert hoogleraren, vormt een commissie en trekt de plannen van de grond. Hij krijgt de universiteit mee en de politiek. Toenmalig commissaris van de koningin Henk Vonhoff en het ministerie van Economische Zaken scharen zich achter zijn idee voor kleinschalige jonge innovatieve bedrijfjes waarvoor de universiteit als kraamkamer dient.

Zie voor de volledige publicatie:


Cover: ‘2012.03.01_Zeepbel Zernike_500px’


Door Bas van Sluis

Journalist, Dagblad van het Noorden

Door Esther van der Meer

Journalist, Dagblad van het Noorden


Meest recent

Kinderen op fiets, Amsterdam door Dutch_Photos (bron: shutterstock.com)

Ja, Amsterdam is een 15-minuten-stad. Maar nee, zeker (nog) niet overal en voor iedereen

De 15-minuten-stad blijft een populair concept binnen gebiedsontwikkeling. Mag een stad als Amsterdam die titel ook dragen? Ja, blijkt uit onderzoek, maar een fiets, een woning in het centrum en een westerse achtergrond zijn wel van belang.

Onderzoek

27 januari 2023

Aerial top down view on PUUR21 new housing construction project part of urban development in Zutphen with Noorderhaven neighbourhood door Wirestock Creators (bron: Shutterstock)

Nieuwe EU-doelstelling ‘No Net Land Take’: stok achter de deur of schiet het zijn doel voorbij?

Nóg een ruimtelijke uitdaging erbij! De Europese Commissie heeft voor 2050 het doel ‘No Net Land Take’ gesteld, waarmee verstedelijking een halt wordt toegeroepen. De maatregel kan verregaande gevolgen hebben voor gebiedsontwikkelend Nederland.

Verslag

27 januari 2023

Weekoverzicht Cover door Ineke Lammers (bron: gebiedsontwikkeling.nu)

Dit was de week van het water – als bedreiging en kans

Het water in tal van vormen staat deze week centraal op Gebiedsontwikkeling.nu. Bedreigend in het rivierenlandschap, maar ook kansen biedend op zee en in de centra van steden. En symbool voor de sprong in het diepe die we mogen maken.

Nieuws

26 januari 2023