2012.03.01_Zeepbel Zernike_500px

Zeepbel Zernike

1 maart 2012

2 minuten

Nieuws
Het Zernike Science Park zou hét visitekaartje van de stad Groningen worden. De hele regio zou profiteren van een terrein waar het bruist van bedrijvigheid, waar kennis van de universiteit wordt omgezet in economisch hoogwaardige producten. Een kwart eeuw later ligt het terrein er nog altijd desolaat bij.

Henk Pijlman staart vanuit zijn werkkamer op de hoogste verdieping van de Van Olsttoren uit het raam. Niet voor het eerst geniet hij van het uitzicht: de lege grasvelden van het Zerniketerrein, afgebakend door een liefelijke bomenrij. Ideale grond voor de Energy Academy, mijmert de voorzitter van het college van bestuur van de Hanzehogeschool. Ruim 25 jaar eerder rent professor Bernard Witholt door hetzelfde gebied, zijn vaste hardlooprondje van Groningen naar Garnwerd. Het hoofd in de wind, de voeten ritmisch de grond rakend verzet hij zijn gedachten. Onderweg schiet hem te binnen dat het slechts door hazen, fazanten en schapen bewoonde terrein de perfecte grond is voor zijn geesteskind: het eerste kennispark van Nederland.

Het is 1979 als Witholt, dan hoogleraar organische chemie aan de Rijksuniversiteit Groningen, in het Nieuwsblad van het Noorden een artikel leest over een groepje Beilenaren dat het idee lanceert voor een park met wetenschappelijke bedrijvigheid. Goed idee, denkt hij, maar dan wel in de buurt van een kennisinstelling, een universiteit. In Groningen dus, en niet in Beilen. "De universiteit was toen een plek voor zuiver academisch onderzoek, alles wat naar praktische toepassingen rook, was tweede klas", herinnert hij zich. Witholt dacht daar anders over. "Je moet je werk altijd kunnen verkopen, of het nu aan de faculteit, het universiteitsbestuur, subsidieverstrekkers of de industrie is. Ik vond en vind dat wetenschappers die het leuk vinden hun onderzoek op de markt brengen de kans moeten krijgen", zegt de inmiddels lang en breed gepensioneerde professor. Witholt zet zijn ideeën voor een science park, op dat moment nog een volstrekt onbekend begrip in Nederland, op een A4’tje, benadert hoogleraren, vormt een commissie en trekt de plannen van de grond. Hij krijgt de universiteit mee en de politiek. Toenmalig commissaris van de koningin Henk Vonhoff en het ministerie van Economische Zaken scharen zich achter zijn idee voor kleinschalige jonge innovatieve bedrijfjes waarvoor de universiteit als kraamkamer dient.

Zie voor de volledige publicatie:


Door Bas van Sluis

Journalist, Dagblad van het Noorden

Door Esther van der Meer

Journalist, Dagblad van het Noorden


Meest recent

Haan & Laan door Esther Dijkstra (estherdijkstra.com)

Westergouwe in Gouda: wat vinden Haan & Laan er eigenlijk van?

Haan en Laan recenseren gebiedsontwikkelingen in Nederland. In deze editie schrijven zij over hun bezoek aan Westergouwe in Gouda en geven hun oordeel over deze nieuwbouwwijk in de laagste polder van ons land.

Casus

16 augustus 2022

Bryant Park in New York door Leonid Andronov (Shutterstock)

De maakbaarheid van een prettige leefomgeving

Integraal gebiedsbeheer kan helpen om de leefomgeving in bestaande en nieuwe buurten en wijken te verbeteren. Maar wat is het precies? Het Urban Land Institute maakt een ronde langs de experts en zoekt uit wat de kansen en bedreigingen zijn.

Analyse

15 augustus 2022

“Binckhorst Den Haag in tranformatie” (CC BY-SA 2.0) by nandasluijsmans

Wat participatieve placemaking bijdraagt aan gebiedsontwikkeling

Volgens TU Delft-onderzoeker Geertje Slingerland is de betrokkenheid van bewoners cruciaal bij placemaking en ontwikkelde daarvoor een aantal principes. Zij presenteerde dit tijdens het laatste jaarcongres Stedelijke Transformatie.

Verslag

15 augustus 2022