platform voor kennis, nieuws en debat
platform voor kennis, nieuws en debat
Artikel

Groen maakt mensen minder impulsief

Groen maakt mensen minder impulsief

2013.11.13_natuur

13 nov 2013 - Mensen houden meer rekening met de toekomst wanneer ze beslissingen nemen in natuurlijke omgevingen dan in stedelijke omgevingen.

Dat blijkt uit onderzoek van neurowetenschappers en evolutionair psychologen van de Vrije Universiteit Amsterdam. Blootstelling aan natuur zorgt ervoor dat mensen zich minder impulsief gedragen: ze kiezen vaker voor de lange termijn dan voor de korte termijn. Een stedelijke omgeving maakt mensen juist impulsiever. Het effect van natuur op menselijk beslisgedrag is van belang bij het aanpakken van problemen zoals afvalproductie, klimaatverandering, en de explosieve bevolkingsgroei. Want juist strategieën en gedrag die zich slechts richten op de korte termijn, veroorzaken de huidige sociale en milieuproblemen. De resultaten verschijnen deze week in het tijdschrift Proceedings of the Royal Society-B.

Korte termijnwinst

In verschillende onderzoeken moesten proefpersonen financiële beslissingen nemen, bijvoorbeeld: heb je liever 10 euro nu of 12 euro over 7 dagen?. Sommige proefpersonen kregen eerst foto’s van natuurlijke omgevingen te zien, anderen kregen eerst foto’s van stedelijke omgevingen te zien. Terwijl de stadsgroep vaker voor de korte termijn winst ging (10 euro nu), koos de natuurgroep vaker voor de beloning op de langere termijn (12 euro later). Dat werd bevestigd in vervolgonderzoek waarbij mensen ofwel in het Amsterdamse Bos ofwel op de Zuidas liepen. VU-hoogleraar Mark van Vugt: “Impulsiviteit en korte termijn denken zijn typisch menselijke eigenschappen. In ons onderzoek keken we of natuur die mechanismen in ons brein kon beïnvloeden.”

Gedragsverandering

Om ervoor te zorgen dat mensen beslissingen nemen die minder schadelijk zijn voor zichzelf, hun omgeving of het milieu, kan de invloed van natuur dus belangrijk zijn. Van Vugt: “Een groot deel van de wereldbevolking woont in steden. Door manieren te zoeken om mensen in steden toch in contact te brengen met de natuur, kunnen we gedrag ten aanzien van bijvoorbeeld het milieu positief en wellicht structureel veranderen.”

Blijf op de hoogte