platform voor kennis, nieuws en opinie
Zoeken
platform voor kennis, nieuws en opinie

Deze Canadese stad bouwt meer woontorens en ov voor een beter milieu

Deze Canadese stad bouwt meer woontorens en ov voor een beter milieu

burnaby grosvenor americas

15 apr 2020 - In Burnaby, een voorstad van Vancouver in het zuidwesten van Canada, zijn hoge torenflats gebouwd naast het Brentwood SkyTrain-station. Bovendien is de wijk Brentwood zó opgezet dat auto’s nauwelijks nodig zijn.

Wie aan Canada denkt, denkt aan ruimte. Toch zijn er vergelijkbare problemen met Nederland. Canada is met zijn 9.984.670 vierkante kilometer het een na grootste land ter wereld, maar 90 procent van de bevolking woont (vanwege het klimaat en werk) binnen 200 kilometer van de Amerikaanse grens. “We hebben een fundamenteel gebrek aan ruimte”, meldde een woordvoerder van de gemeente Burnaby tijdens de raadsvergadering in februari waarin een nieuw vervoersplan werd besproken. “Het transportplan van onze stad is 25 jaar oud, maar er is zoveel veranderd sinds 1995. We werken samen met de bewoners aan een nieuw plan dat inspeelt op hoe we nu leven en hoe we in de toekomst willen leven als de stad blijft groeien. De aanleg van nieuwe wegen kan de verkeersproblemen nooit oplossen.”

Complete gemeenschappen

Om die reden heeft Burnaby een aantal doelen opgesteld in haar nieuwe vervoersplan. Zo hoopt de stad bijvoorbeeld dat in 2050 driekwart van al het vervoer via openbaar vervoer, te voet of op de fiets plaatsvindt. Ook hoopt het gemeentebestuur dat er tegen het midden van de eeuw geen toename meer is van het aantal kilometers dat met persoonlijke voertuigen wordt afgelegd.

torens in burnaby | Ingrid Rompa
Torens in Burnaby | Ingrid Rompa

Een ander belangrijk doel van Burnaby is dat er in 2050 geen broeikasgassen meer worden uitgestoten door het vervoer. Ongeveer de helft van de uitstoot van de stad is momenteel namelijk afkomstig van transportmiddelen. Ze hoopt dit doel te bereiken door over te schakelen op nul-emissie-voertuigen (zoals elektrische auto’s), het herontwerpen van infrastructuur en de bouw van ‘complete gemeenschappen’. Want, zo stelt de woordvoerder: het autoverkeer wordt aanzienlijk verminderd als alles wat inwoners nodig hebben, zich in hun directe omgeving bevindt. “Vervoer is een essentieel onderdeel van het dagelijks leven. Beslissingen die we hierover nemen, hebben invloed op de manier waarop we onze stad bouwen, en hoe deze op de lange termijn functioneert. We willen de stad bouwen op een manier die voldoet aan onze eisen voor maatschappelijke verbondenheid, veiligheid en de zorg voor het milieu.”

Amazing Brentwood

Een project dat goed aansluit bij deze gedachte is ‘Amazing Brentwood’, vlakbij het SkyTrain-station (een soort metrolijn) Brentwood. Op 28 hectare worden elf luxueuze torenflats en meer dan 250 winkels, restaurants en dienstverlenende bedrijven gebouwd. De herontwikkeling vindt plaats in een aantal fasen; fase 1 werd in het voorjaar van 2019 afgerond. 

skytrain station burnaby
Skytrain Burnaby | Ingrid Rompa

De reusachtige torenflats naast het station zijn gebouwd om gebruik van openbaar vervoer te stimuleren. Bovendien zijn alle faciliteiten aanwezig voor een ‘complete gemeenschap’ – en dus hopelijk weinig noodzaak tot vervoer door de bewoners. Binnenkort opent een grote bioscoop haar deuren, en een paar maanden geleden ging een enorme sportschool van start in de wijk. Er is tevens een groot overdekt winkelcentrum met onder meer supermarkten en dienstverlenende bedrijven.

Laatste stukken grond

Een van de laatste stukken nog beschikbare grond, ruim 3 hectare ten zuiden van Amazing Brentwood en vlakbij het Brentwood SkyTrain-station, is onlangs gekocht door projectontwikkelaar en investeerder Grosvenor Americas. Het bedrijf is van plan om goedkeuring te vragen voor vijf woontorens tot 51 verdiepingen, vier andere gebouwen van maximaal zes verdiepingen, en circa 26 duizend vierkante meter kantoren, winkels en restaurants. “We zijn blij dat we weer in Burnaby aan de slag gaan”, meldt Michael Ward, Senior Vice President en General Manager Vancouver. “Onder andere omdat dit project zich midden in een van de best verbonden ov-knooppunten van British Columbia bevindt.”

Volgens een woordvoerder van Grosvenor Americas zijn er (sinds de uitvoering van het Brentwood Town Centre Official Community Plan (OCP) in 1996 en de uitbreiding van de SkyTrain in 2002) in de wijk al meer dan 10 duizend nieuwe wooneenheden, zo’n 93 duizend vierkante meter nieuwe winkels en ruim 45 duizend vierkante meter nieuwe kantoorruimten bijgebouwd.

Prioriteit van de ontwikkeling is het stimuleren van het gebruik van openbaar vervoer en het verhogen van de bevolkingsdichtheid in buurten met hoge dienstverleningswaarde. Steeds meer mensen willen namelijk in Burnaby leven vanwege de centrale ligging, meent Ward. “Daarom is het heel belangrijk om vooruit te plannen en niet alleen rekening te houden met de huidige bevolking.” Volgens Grosvenor zorgt het bedrijf voor een “zorgvuldig samengestelde mix” aan gebruiksmogelijkheden: winkel- en kantoorruimtes, koopflats, huurappartementen, maar ook sociale huurwoningen.

Nieuwe betaalbare woningen

Met dat laatste komt de projectontwikkelaar tegemoet aan de wens van de burgemeester van Burnaby, Mike Hurley, voor meer betaalbare woningen. Zo wil de stad het aantal sociale huurwoningen (momenteel meer dan 5600) met maximaal 25 procent verhogen. Een samenwerking met de provincie British Columbia kan zo’n 1500 nieuwe, betaalbare woningen opleveren. “Burnaby is, net als vele andere gemeenschappen in onze provincie, zwaar getroffen door de huisvestingscrisis”, reageert Selina Robinson, minister van Gemeentelijke Zaken en Huisvesting voor British Columbia. “Het is geweldig om te zien dat de stad Burnaby een actieve aanpak hanteert om mensen te helpen die moeite hebben om een betaalbare plek te vinden om te wonen. Wij verheugen ons op de samenwerking met de stad om het juiste soort huisvesting voor gezinnen en senioren te bouwen.”

openbare ruimte in burnaby
Openbare ruimte in Burnaby | Ingrid Rompa

De stad wil onder meer het proces voor goedkeuringen versnellen. Daarnaast wil Burnaby de kosten van de vergunningen en het onderhoud betalen via het fonds voor sociale woningbouw. “Het gaat om nieuwe betaalbare woningen voor senioren, voor gezinnen met kinderen, et cetera”, legt burgemeester Hurley uit. “Bewoners vertelden ons eerder dit jaar dat ze meer betaalbare huisvesting willen, in alle soorten en maten. Burnaby moet echt een stad zijn voor iedereen.”

Inwoners

Toch is niet iedereen blij met de ontwikkelingen in Brentwood. “Burgemeesters en gemeenteraden in alle gemeenten moeten beperkingen opleggen aan projectontwikkelaars voor waar en wat er gebouwd wordt”, meent Etta Chisholm, een inwoonster van de stad. “Ontwikkelaars houden zich niet bezig met wat het beste of het meest smaakvolle is in dit gebied. Een voorbeeld hiervan is Brentwood, een klein gebied verstikt door extreme woontorens.”

Chris Campbell, redacteur van de lokale krant en geboren en getogen in Burnaby, is juist heel enthousiast over de ontwikkelingen in zijn wijk. Hij groeide op vijf minuten loopafstand van Amazing Brentwood op en verbaasde zich vooral over de ontwikkelingen van wat hij zelf het “not-so-amazing Brentwood van de jaren zeventig en tachtig” noemt. “Brentwood heeft nu een prachtig nieuw ontwerp met chique woontorens. Er zijn al veel interessante winkeliers en winkelketens bijgekomen en er komen er nog veel meer. En we mogen ook niet vergeten dat Cineplex hier een nieuwe bioscoop heeft gebouwd. Ik kijk er echt naar uit om niet meer naar Coquitlam of Metrotown te hoeven reizen om nieuwe films te zien.”

Chris vindt dat alles in het Brentwood-gebied is verbeterd. “Er zijn veel meer restaurants en een mooi SkyTrain-station. Dat zou het leven voor mij als tiener zo veel beter hebben gemaakt. Ik hoor wel wat gemopper om me heen dat het hier te snel groeit, maar ik ben het daar niet mee eens. Amazing Brentwood is een van onze nieuwe stadscentra, gebouwd rondom een snelle openbaar-vervoerverbinding. Ik vind het echt geweldig om te zien.”

Cover: Grosvenor Americas

Auteur

ingrid Rompa
Ingrid Rompa

Copywriter/journalist. Specialisatie: bouwen, wonen, duurzaamheid. Nederland/Canada. http://www.globalgreenconnections.com

Bekijk alle artikelen