platform voor kennis, nieuws en opinie
Zoeken
platform voor kennis, nieuws en opinie

In Dubai dient placemaking vooral politieke doeleinden

In Dubai dient placemaking vooral politieke doeleinden

Dubai Souq_Photo by Zosia Korcz on Unsplash

19 feb 2020 - Waar stedelijke ontwikkeling in Dubai zich eerder deze eeuw beperkte tot enorme torens en megawinkelcentra, kenmerkt deze zich tegenwoordig door het fabriceren van stedelijke gebieden en grootschalige evenementen met behulp van ‘placemaking’. Voorstanders van placemaking in het westen beschrijven het als een bottom-up proces dat actieve, inclusieve en verrijkende stedelijke ruimtes maakt. In Dubai is dit echter een van bovenaf gestuurde activiteit om de politieke agenda van de machthebbers uit te dragen.

Projecten als Dubai Design District, Jumeriah Beach Walk en City Walk zijn elegant ontworpen en aangenaam genoeg om te bezoeken, maar ze belichamen ook sociaal-culturele agenda’s. Deze plekken zijn het resultaat van een samenwerking tussen grote ontwikkelaars en de familie van Sjeik Mohammed, met als doel een positief beeld te tonen van de “unieke cultuur, waarden en identiteit van Dubai” en daarmee dus ook van de machthebbers.

Een van de kernwaarden van stedelijke openbare ruimte is dat het door middel van dichtheid en diversiteit de mogelijkheid biedt voor willekeurige sociale ontmoetingen. De projecten in Dubai daarentegen bieden alleen zeer gechoreografeerde en exclusieve ervaringen voor rijke consumenten, terwijl de lagere migrantenklasse geweerd wordt met hoge parkeertarieven en gebrekkig openbaar vervoer.

Placemaking in Dubai wordt bovendien gekenmerkt door een stevige dosis nostalgie. De heersers gebruiken nostalgische stedelijke vormen als Old Town en Souq Al Bahar om een verhaal te construeren dat de heerschappij van Sjeik Mohammed een logisch gevolg is op de oude geschiedenis van Dubai. Het promoten van nostalgische afbeeldingen van stedelijke ruimtes in Dubai is daarnaast, met de Arabische Lente vers in het geheugen, een poging om te claimen dat deze ruimtes niet openstaan voor protesten.

In Dubai is placemaking in veel gevallen gereduceerd tot een vorm van “place branding” die maatschappelijke uitsluiting verdoezelt, autocratische politieke agenda’s bedient en stedelijke authenticiteit vermindert. De ontwikkelaars van Dubai exporteren hun ontwikkelingsstrategieën daarnaast  naar een grote regio. Daarom is het belangrijk om de rol van placemaking in dit ontwikkelingsmodel onder de loep te nemen.

Cover: Photo by Zosia Korcz on Unsplash

Lees meer op theconversation.com