platform voor kennis, nieuws en debat
platform voor kennis, nieuws en debat
Artikel

Nederland als nieuwe megacity

Nederland als nieuwe megacity

city aerial2

27 jun 2016 - Nederland moet veel ambitieuzer worden in de concurrentie met de snel opkomende megacities. Een nieuw iconisch beeld van Nederland, dat de koeien en windmolens vervangt, is hard nodig.

In plaats daarvan moet ons land zich internationaal presenteren als één wereldstad die ook de havens van Antwerpen en Duisburg omvat. Nederland: een megacity met 30 miljoen inwoners. Dat betoogde Megacity marketeer Peter Savelberg, wiens visie wordt uitgedragen door VNO-NCW tijdens zijn presentatie op SpringSpiration, een symposium van USG Professionals. “We kunnen wel roepen dat Nederland de Gateway to Europe is, maar we moeten beseffen dat er inmiddels steden zijn die ook zo’n gateway vormen, maar dan een maatje groter, mooier en efficiënter, zoals Dubai en Istanbul”, aldus Savelberg.

Enorme schaalsprong

Hij wees op de enorme schaalsprong die steden overal ter wereld maken. “Vroeger waren dat Londen, Parijs en New York met tien of twaalf miljoen inwoners. Nu zijn er zo’n zestig snelgroeiende megacities met tussen de vijftien en dertig miljoen inwoners. Het gaat dan veelal om agglomeraties en clusters van steden. Een voorbeeld in de overtreffende trap daarvan is de Pearl River Delta City nabij Hongkong in China met zestig miljoen inwoners en één burgemeester. Terwijl we hier nog niet eens de Randstad kunnen oplijnen tot één geheel, met ruzies tussen Amsterdam, Den Haag en Rotterdam. Af en toe gaan ze een latrelatie aan voor een handelsmissie, maar van harte gaat het niet.”  

We raken achterop

In die concurrentie van wereldsteden raken we als Nederland achterop, waarschuwt Saveberg. “We mogen hartstikke trots zijn op ons land, we hebben nog ontzettend veel kennis, kunde en knowhow waarmee iets heel moois is gepresteerd in de afgelopen vijftig jaar. Maar we moeten niet denken dat we als vanzelfsprekend de leidende rol blijven houden. Zo hebben we altijd gedacht dat we in de watersector toonaangevend in de wereld zijn. Dat waren we tot voor kort, maar inmiddels hebben mensen op andere plekken in de wereld het kunstje afgekeken en overgenomen. Die maken inmiddels nog mooiere dingen, dus we raken achterop.”

Agglomeratiekracht

In de ranking van megacities staan inmiddels steden waarvan we tot voor kort nooit hadden gehoord zoals Chengdu met zeventien miljoen mensen of Chongqing met 38 miljoen inwoners. “Chongqing is het Chicago van China, met een economische groei van elf procent. Daar worden de nieuwste technologieën toegepast, met prachtige nieuwe luchthavens, hogesnelheidslijnen en een skyline waar je u tegen zegt. Verontrustend is dat prachtige Europese steden als Barcelona, Hamburg, München, Frankfurt en Wenen uit de top 50 gaan vallen. Zij missen de agglomeratiekracht die de concurrentie wel opbouwt.”

Marketingparaplu

Volgens Savelberg staat Nederland nu nog wel goed in die rankings, met zeven miljoen mensen in de Randstad. “Maar we zijn heel erg hard aan het dalen. Dat moeten we een halt toeroepen. Niet door meer te groeien, maar door meer te gaan samenwerken en door onszelf anders te presenteren. Onder een marketingparaplu waar behalve Nederland ook Vlaanderen en Noordrijn Westfalen bijhoort. Dan heb je een megacity met dertig miljoen inwoners die ook nog eens heel duurzaam en organisch is gegroeid en over een fantastische luchtkwaliteit beschikt. In deze sterke economische entiteit gaat jaarlijks een handelsvolume van 150 miljard euro om.”

Uniek in de wereld

Nederland bekleedt op die manier een volstrekt unieke positie op het Europese continent, stelt Savelberg. “Sterker nog, we zijn uniek in de wereld. Met dit gebied zijn we de hoofdstad van Europa, de gateway van Europa en een innovatieve hotspot. Zo’n nieuwe kaart van Nederland moeten we internationaal presenteren, onder andere aan de honderdduizenden Chinese bedrijven die de komende jaren naar Europa willen komen. Want ook de concentratie aan multinationals en universiteit in dit gebied is uniek in de wereld. Het is dus raar dat we ons land presenteren aan de hand van grenzen die enkele vorsten in 1830 hebben getekend. We moeten vertellen dat Brussel, Düsseldorf en Keulen ook gewoon bij ons horen.”

Blauw met sterren

Bescheidenheid laten varen en ambitieuzer worden, is het devies van Savelberg. “Duitsers presenteren zich internationaal ook als een land met twee grote havens, Hamburg en Rotterdam. Voor Chinezen en Indiërs is Europa gewoon blauw met sterren, die vinden interne grenzen niet interessant. We moeten de ambitie hebben om twintig tot dertig procent van die honderdduizend Aziatische bedrijven op te vangen. Andersom wacht buiten Europa een markt met drie miljard consumenten voor onze 25.000 top-mkb-bedrijven.”

Bron: workingprogress.nu

Blijf op de hoogte