2013.09.19_Watersnood? Fly in the dutch!

Watersnood? ‘Let’s bring in the Dutch’

18 september 2013

4 minuten

Persoonlijk
Nederlandse waterexpert adviseert Amerikaanse minister hoe New York en New Jersey te beschermen tegen het wassende water.

‘Zet een paar Nederlanders neer in een gebied met groot overstromingsrisico en wat gaan ze doen? Juist, die gaan dijken bouwen. Maar wat doen Amerikanen? Diegenen die het kunnen betalen, zetten hun huis op palen. De rest heeft pech.’

Het is in een notendop het dilemma waar Henk Ovink (45) in de VS tegenaan loopt. De Nederlandse topambtenaar en waterexpert is sinds april uitgeleend aan de Amerikanen, nadat orkaan Sandy eind 2012 over de oostkust van de VS was geraasd en grote delen van New York en New Jersey onder zeewater waren gelopen. Vandaag en morgen praat hij samen met minister Melanie Schultz (Infrastructuur en Milieu) in New York op een conferentie over de strijd tegen het water.

Ovink adviseert de Amerikaanse minister Shaun Donovan(Wonen en Stedelijke Ontwikkeling) niet alleen over hulpverlening na een watersnoodrampen het slim wederopbouwen van getroffen gebieden, maar vooral over hoe New York en New Jersey in de toekomst beschermd kunnen worden tegen zware stormen en zeespiegelstijging.

Een dijk of een stormvloedkering bouwen is niet zomaar een oplossing. Dat kan zelfs een domme beslissing zijn.

‘De grootste uitdaging is Amerikanen uit de hele regio met elkaar te laten samenwerken, zorgen dat de juiste personen aan één tafel zitten’, vertelt Ovink per telefoon vanuit de VS. De gouverneurs van New York en New Jersey en de burgemeester van de stad New York deden dat dus niet. Ovink kreeg ze wel zover. Het resultaat is dat over grote wederopbouw projecten nu wordt overlegd waar ze elkaar kunnen versterken.

‘Komt u dijken bouwen voor de kust van New York?’, vroeg een Amerikaanse journalist vrij snel na Ovinks aantreden. ‘Maar een dijk of stormvloedkering bouwen is niet zomaar de oplossing. Dat kan zelfs een domme beslissing zijn, het kost miljarden en het helpt niet altijd. Als je alleen een stormvloedkering had gebouwden verder niks voorafgaand aan Sandy, dan was heel Manhattan overstroomd, want het waternetwerk is ook hier veel groter en ingewikkelder. De orkaan had het water achter die stormvloedkering opgestuwd. Daarmee was de ellende veel groter geweest.’

De water expert wil maar zeggen: één project gaat het probleem niet oplossen, ‘dat is onzin’. De Amerikanen moeten een combinatie van maatregelen treffen om een volgende storm of overstroming het hoofd te bieden. ‘Denk aan een goed afwateringssysteem, plekken in de stad waar water opgevangen kan worden, zorgen dat de belangrijkste knooppunten van kabels en leidingen niet op de grond liggen, maar hoger’, zegt Ovink. ‘Je moet dus op systeem niveau gaan denken. Dat vinden mensen vaak heel lastig.’ Hij schreef er samen met de Hurricane Sandy Rebuilding Task Force een lijvig rapport over dat vorige maand verscheen. Ovink organiseerde tot slot een ontwerpwedstrijd, waar teams innovatieve ideeën moesten presenteren om New York en New Jersey te beschermen tegen stormen en zeespiegelstijging. Het gaat niet om kinderachtig gedoe: er is bijna 60 miljard dollar overheidsgeld beschikbaar voor de wederopbouw. Van de 148 teams, zijn er inmiddels nogtien over.

Opvallend veel Nederlandse bedrijven zitten nog in de race. Dat komt niet door Ovink, lacht hij door de telefoon. ‘Nee, ik trek niemand voor. Ik ben een professional en let op kwaliteit. Nederlanders zijn gewoon heel goed in ontwerp en waterprojecten. We doen dit al een paar honderd jaar.’ En dus werken onder meer architectenbureau OMA (van Rem Koolhaas), de TU Delft en Royal Haskoning-DHV aan ontwerpen om Amerikanen te beschermen tegen het wassende water. De ontwerpen zijn begin volgend jaar pas klaar om uit te voeren, maarde contouren zijn al zichtbaar. Opschetsen zien we onder meer kustversterkingen en verstevigde huizenbouw.

President Obama is nu al ‘very excited’, liet hij de minister weten die door Ovink wordt geadviseerd. Als de ontwerpen verder gevorderd zijn, wordt de president uitgenodigdom deze zelf te komen beoordelen.

‘Het is een geweldige klus’,vertelt de water expert. Dan loop je daar als Nederlander voor een bijeenkomst in het Witte Huis. Normaal sta je buiten foto’s te maken. Nu drukte ik op de bel en ging de deur gewoon open.’

Bijna drieduizend Nederlandse bedrijven
Er zijn bijna drieduizend Nederlandse bedrijven die zich bezighouden met watertechnologie. Ze zijn actief in 73 landen. Nederlandse kennis wordt vaak ingezet om gebieden te beschermen tegen overstromingen, zoals in Indonesië, Bangladesh, Vietnam, Colombia, Mozambique en ook de VS. ‘Let’s bring in the Dutch’, schreven Amerikaanse kranten nadat orkaan Katrina in 2005 grote delen van de stad New Orleans onder water had gezet. De Nederlandse watersector heeft een exportwaarde van 18 miljard euro. Minister Schultz probeert met economische diplomatie en handelsmissies de watersector nog meer te laten bloeien

Zie ook:


Door Natalie Righton

Verslaggever bij De Volkskrant


Meest recent

GO zomertour door CrispyPork / Ineke Lammers (Shutterstock bewerkt door GO.nu)

GO Zomertour 2022 #5: El Cabanyal in Valencia

Het pittoreske vissersdorp El Cabanyal werd jarenlang bedreigd door de sloopkogel om de toeristenindustrie in Valencia te versterken. In deze aflevering van de GO Zomertour gaan we naar wat een van de coolste wijken van Europa moet zijn.

Uitgelicht
Casus

12 augustus 2022

Van hobbywijk naar duurzame wijk door Claudia Bouwens (KAN Bouwen)

Ecolonia revisited: het duurzame pionierswijkje 30 jaar verder

30 jaar oud is het bont samengestelde Dubo-wijkje Ecolonia inmiddels. René Didde reisde af naar Alphen aan den Rijn en sprak met bewoners, ontwerpers en andere betrokkenen. Wat zijn de lessen?

Casus

11 augustus 2022

Muziek en films door Maksim Safaniuk (Shutterstock)

Ontspannen genieten en bijleren deel 3 (slot): de GO.nu-films en muziek

De zomer is natuurlijk niet compleet zonder de lees- en luistertips van Gebiedsontwikkeling.nu. We vroegen de GO-redactie en het SKG-team van de TU Delft om hun suggesties. We sluiten het drieluik van favo’s af met de films en de muziek.

Persoonlijk

10 augustus 2022