Artikel
Wilhelminapark, Zoetermeer, The Netherlands

Een sterke stad zorgt voor gelukkige inwoners - en vice versa

Door Laura Zuidgeest

3 sep 2018 - COLUMN Volgens Laura Zuidgeest, conceptontwikkelaar bij vastgoedontwikkelaar ERA Contour, is het de kunst van een stad met groeiambitie om vooral dicht bij zichzelf te blijven. In deze persoonlijke column legt zij uit hoe Zoetermeer het beste meer dan 2000 woningen toe kan voegen aan de binnenstad. “Wees niet stoer of iconisch, maar nut jóuw eigen kwaliteiten uit.”

Zoetermeer beschikt over een enorm groeipotentieel in wonen, werken en recreatie. Nieuwe aanwas is onder meer te danken aan de gigantische overloop vanuit buursteden Den Haag en Rotterdam. Hier schuilt dan ook meteen het gevaar voor Zoetermeer: kwaliteiten afkijken van deze grote broers. Hoewel beide fantastische steden zijn, heeft Zoetermeer heel andere kwaliteiten. Mijn advies aan de gemeente en het Stadshart van Zoetermeer is dan ook: omarm je kwaliteiten, durf authentiek te zijn en versterk je karakter.

XL versus kneuterig
Om aan de wensen van hun inwoners te voldoen, vernieuwen steden continu. Althans, dat is iets wat ze zouden moeten doen. Ook gemeente Zoetermeer zoekt – experimenteel als zij altijd is geweest – naar vernieuwing. De Zuid-Hollandse stad heeft de ambitie om 2000 woningen toe te voegen aan het eigen centrum, het Stadshart.

Ik vraag mij daarbij alleen af of die groeiambitie ingevuld moet worden door grootschalige wooncomplexen in het centrum te bouwen. Zoetermeer heeft als groeikern namelijk een andere kernkwaliteit: die van rustig stedelijk wonen. Van een gemoedelijke sfeer. Dat kan óók héél bijzonder zijn. Zoetermeer is divers, met aan de ene kant zijn XL-sportvoorzieningen en flitsende wooncomplexen. Maar, wat ook haar kwaliteit is, is het ‘kneuterige’ van een huisje met een tuintje.

Mijn advies: behoud die knusse, gemoedelijke identiteit en straal het uit. Profileer je anders dan Den Haag en Rotterdam. Zorg voor een goede positionering ten opzichte van de identiteit van omliggende steden en kom daarmee nog sterker in je kracht. Een stad versterken betekent het karakter ervan versterken. Voor Zoetermeer betekent dat: laat als stad zien wie je bent en geef je ondergeschoven kindjes een boost. Durf authentiek te zijn. Behoud en versterk jouw karakter en het andere profiel dat je hebt. Wees dus niet stoer, iconisch, zakelijk, internationaal en bied géén hoogstedelijke dynamiek. Maar nut jóuw eigen kwaliteiten uit: rustig-stedelijk, bereikbaar en vol voorzieningen.

Sterk karakter
Het Stadshart van Zoetermeer is nog wat stenig. Groen maakt gelukkig en versterkt het rustig-stedelijke karakter ontzettend. Door te investeren in aantrekkelijke verblijfsplekken in de stad, trek je meer mensen van buiten aan.

Tegelijkertijd kun je als stad zorgen voor meer beleving, en daarmee specifieke doelgroepen aanspreken. Een goede mix van voorzieningen die de verschillende doelgroepen aanspreken, is een must voor een binnenstad die aan het vergrijzen is. Naast de vele ouderen die al in Zoetermeer wonen, zorgen jongeren voor dynamiek en spenderen zij hun geld graag in de stad. De jeugd is daarom essentieel voor de lokale economie. Een goede balans tussen ouderen en jongeren zorgt voor een evenwichtige stad met een sterk karakter.

Kortom, mijn devies aan Zoetermeer en zijn Stadshart:

Lieve Zoetermeer,
Kijk in de spiegel en zie wat je te bieden hebt.
Blijf jezelf, versterk jezelf en zet jezelf in de etalage!
Zorg dat het Stadshart bijdraagt aan het geluk van jouw inwoners en bezoekers.
Gelukkige mensen voelen zich verbonden met je en zullen met liefde voor je gaan zorgen.
Lang zal je leven!


Cover: Wilhelminapark” (CC BY 2.0) by zoetnet

Auteur:

laura zuidgeest
Laura Zuidgeest

Conceptontwikkelaar/ projectontwikkelaar bij ERA Contour, ontwikkelende bouwer in (met name) de stedelijke omgeving

Recente artikelen