platform voor kennis, nieuws en opinie
Zoeken
platform voor kennis, nieuws en opinie

Gentrificatie als (ongewenst) bijeffect van corona

Gentrificatie als (ongewenst) bijeffect van corona

Hong Kong - Wikimedia Commons (2021)

De wereldwijde pandemie heeft op allerlei manieren invloed op de inrichting van steden. Bloomberg Citylab laat zien hoe door de coronacrisis een van de armste wijken van Hong Kong de afgelopen maanden een gedaanteverwisseling heeft ondergaan.

Een bevolkingskrimp, een verdere ontwikkeling van de vitale binnenstad of de invloed van veranderend mobiliteitsgedrag: overal ter wereld zorgt de pandemie ervoor dat steden veranderen. Ook gentrificatie behoort tot de mogelijkheden. In Hong Kong veranderde Sham Shui Po, een van de armste wijken van Hong Kong waar de meest kwetsbare inwoners van het land wonen, in een nieuwe binnenkomer in lijstjes met de hipste wijken ter wereld. 

Nieuwe smaken

Volgens Bloomberg Citylab hebben door de pandemie de oude textiel- en electronicawinkels plaatsgemaakt voor hippe koffietenten. Een lokale ondernemer schat dat er het afgelopen jaar al meer dan twintig koffietenten zijn geopend in de wijk, tegenover twee toen hij drie jaar geleden zijn galerie in de wijk opende. 

De ontwikkelingen in Sham Shui Po lijken in eerste instantie positief te zijn voor iedereen. Doordat vakanties naar het buitenland vanwege de pandemie niet meer mogelijk zijn, moeten de inwoners van Hong Kong zich in eigen land vermaken. De lokale VVV riep in juni dan ook op om de wijk te bezoeken vanwege “de nieuwe smaken, energie en houding die jonge ondernemers aan de bruisende wijk hebben toegevoegd.”

Toerist in eigen land

Maar, zegt hoogleraar stedenbouwkunde Mee Kam Ng van de Chinese universiteit in Hong Kong, naast de grote hoeveelheid nieuwe koffietenten zijn er ook andere ontwikkelingen die de keerzijde van gentrificatie laten zien. Zo zijn de huren van winkelpanden het afgelopen jaar met 54 procent gestegen ten opzichte van 2017. Daarnaast hebben veel traditionele winkels, die kenmerkend waren voor de lokale cultuur, door de zware economische tijden de deuren moeten sluiten. Zo ontstond plaats voor nieuwe ondernemers, die zo - in het land waar de huren torenhoog zijn - toch een betaalbaar alternatief konden vinden.

Dit proces gaat wel ten koste van de lokale cultuur, zeggen verschillende ondernemers en politici in het artikel. Ook investeerders hebben namelijk de interessante combinatie van stijgende populariteit en relatief lage huren ontdekt. Die ontwikkeling is de volgende bedreiging voor Sham Shui Po, stelt cultureel ondernemer Tin Yan Wong. “Wanneer ze een café openen dat er hetzelfde uitziet als die in het centrum, tasten ze hier het onderscheidende karakter van de wijk aan.”

Cover: Wikimedia Commons

Lees het volledige artikel op de website van Bloomberg Citylab.

Auteur

Jasper Monster
Jasper Monster

Freelance Journalist en webredacteur Gebiedsontwikkeling.nu

Bekijk alle artikelen